书籍与名著

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学者们通常有若干种办法对书籍进行分类。最常用的分类方法是根据书籍的图书馆代码进行分类。除了这种机械性分类以外,多数书评人会把书籍分为书籍与名著。

我们讲的名著通常指的是为西方文化、西方文学的大背景奠基的书。人们非常珍视这些书,因为这些书籍的内容能够代表西方文化的基础。正如作家莫蒂默·阿德勒所说,这些书籍对当今时代的许多问题有着非凡时代意义。这些书中常常蕴含着帮人解决某些具体问题的奥秘。名著能帮助人们理解一切客观存在并使我们的世界变得更加美好。

这些书是取之不尽用之不竭的财富。我们可以反反复复品味这些伟大的名著,大有裨益。这些书中的大创意被表达得淋漓尽致,并对任何时代的读者都会具有非同寻常意义。不论你身处哪个时代,这些名著总能为人们提供洞见与智慧。
在莫提默·艾德勒的著作 《大思潮:西方大观念》 中,作者对有些书籍何以能成为名著做出了详尽的诠释:

“我们的筛选过程并不基于作者的国籍、宗教、政治主张、研究领域、作者的种族或性别。我们甄选出伟大的名著并不是为了完成任务。我们并非在进行所谓的 “平权行动”。我们对这些书籍的分类原则基于它们与102个大创意的关联程度,一本书获选的话应该至少具有其中25个。很多书达到甚至超过了这102个大创意中的75个。它们与有的书籍形成明显对比,那些书仅有4-10个大创意。分析完这些名著后,我们制定了推荐阅读列表 (参《西方大观念》中每一个篇章的最后一部分)。在本书中我们可以看到二十世纪女性作家、黑人作家和拉丁美洲作家的作品,而第二版中上述的名著却没有包括进去。”

与名著不同,读者不会产生想去把普通的书籍重读一遍的冲动。普通书籍的作者不会与名著的作者一样去尖锐地表达思想。当然普通书籍不能像伟大名著一样提升人的良知与觉悟或使人不由自主地提高自己的境界。普通的书籍能讲故事,但缺乏内涵,所以难以影响读者、让他主动尝试去改变自己。

伟大名著受人喜爱且历久弥新,因为这些书有其内在的价值,能够让人完善自身。普通书籍注重的是娱乐,所以这些书的作者扮演不了这种角色。


 

参考书目

  • Adler, M.J., Fadiman, C., & Goetz, P.W. (1990). “Great book of the Western world” (2nd ed.). Chicago: Encyclopedia Britannica.
  • Adler, M. J. (19551952). “The Great ideas: A Syntopicon of Great Books of the Western World”. Chicago. Encyclopedia brittannica.
  • Adler, M. J. (1992). “A Second Look in the Rearview Mirror: Further Autobiographical Reflections of a Philosopher at Large”. New York: Maacmillan.
  • Wynar, B. S., Taylor, A. G., & Osborn, J. (1980).”Introduction to Cataloging and Classification” (the d.) Littleton, Colo.: Libraries Unlimited.